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Boite de vitesses automatique, comment ça fonctionne et comment la conduire

Boîte EAT6 sur le Peugeot 2008
Boîte EAT6 sur le Peugeot 2008

Les nouvelles transmissions automatiques changent le mode de vie des automobilistes. La consommation de carburant est réduite et le confort est désormais très élevé.

De nos jours, de plus en plus d’automobilistes préfèrent conduire des voitures équipées de transmissions automatiques, et les constructeurs ne cessent d’apporter des améliorations, en se concentrant sur l’amélioration des performances, l’augmentation du confort de conduite et la réduction de la consommation de carburant.

Comment fonctionne une boite de vitesses automatique

Alors qu’avec une transmission manuelle, le conducteur doit appuyer sur la pédale d’embrayage et passer les vitesses en déplaçant le levier, avec une transmission automatique, il n’est plus nécessaire d’effectuer ces fonctions.

La pédale d’embrayage disparaît et le levier de vitesses ne sert plus qu’à sélectionner les modes Park, Reverse, Drive (conduite normale) ou sélection manuelle (le cas échéant).

Sur certaines voitures récentes, le levier de vitesse s’est transformé en pommeau et sur les Mercedes, le levier situé sur le côté droit du volant commande le levier de vitesse (les essuie-glaces sont commandés ailleurs).

Il s’agit donc d’un système électronique géré par une unité de commande qui, en reconnaissant le régime du moteur, la vitesse du véhicule et d’autres paramètres, change automatiquement de vitesse.

Avec la transmission automatique, cela implique un plus grand confort de conduite : le conducteur peut reposer son pied gauche, le pied d’embrayage pour être précis, et utiliser uniquement son pied droit pour accélérer et freiner.

Le levier de vitesses est parfois derrière le volant, comme sur ce C4 Picasso

Un peu d’histoire

Les premières voitures à utiliser la transmission automatique ont été les modèles de la société automobile américaine Oldsmobile en 1940, et elles ont tellement plu que des millions de voitures à transmission automatique ont été vendues dans les années 1950.

Aujourd’hui, on estime que 90 % des voitures en circulation aux États-Unis sont équipées de transmissions automatiques.

Comment utiliser la transmission automatique

Apprendre à utiliser la transmission automatique est assez simple. Les voitures équipées d’une transmission automatique disposent également d’un levier de vitesses, mais celui-ci, contrairement à une transmission manuelle, ne peut généralement être déplacé d’avant en arrière que dans un nombre limité de positions.

Suivant la formulation américaine, les positions de la transmission automatique sont présentées avec des initiales en anglais :

  • P indique Parking, et est la position qui doit être engagée lorsque la voiture est garée.
  • N indique le point mort et correspond à la position neutre de la transmission manuelle.
  • R indique la position choisie pour l’inversion.
  • D ou Drive est la position de conduite habituelle, c’est-à-dire avancer et appuyer sur la pédale d’accélérateur.

Certaines versions de la transmission automatique proposent deux lettres supplémentaires, à savoir L, qui indique Low, où le rapport de vitesse est maintenu bas, tandis que la position S indique Sport et implique des changements de vitesse plus « agressifs » effectués avec un régime moteur plus élevé.

D’autres transmissions automatiques offrent la possibilité d’utiliser le levier (ou ceux du volant) pour passer les vitesses « manuellement », en exploitant à nouveau l’automaticité du système. Dans ce cas, les signes « + » et « – » sont indiqués.

Comment le style de conduite change avec un BVA

Lorsque l’on conduit avec une transmission automatique, il faut d’abord savoir que le déplacement du levier d’une position à l’autre doit se faire lorsque le véhicule est à l’arrêt.

Au démarrage, vous appuyez sur la pédale de frein puis vous déplacez le levier de vitesses de P à D (en passant normalement par la marche arrière et le point mort). Les voitures à transmission automatique n’ont pas de pédale d’embrayage, donc seul le pied droit sera utilisé pour conduire, passant du frein à l’accélérateur selon les besoins.

L’accélération est en tout cas gérée par le conducteur, tandis que les changements de vitesse automatiques peuvent être plus ou moins brusques selon le type et la nouveauté de la voiture.

Les voitures récentes équipées de boîtes de vitesses automatiques sont en fait dotées de systèmes très avancés qui ont éliminé presque tous les défauts à cet égard.

Le passage d’une voiture à boîte de vitesses manuelle à une voiture à boîte de vitesses automatique peut nécessiter une courte période d' »adaptation » de la part du conducteur, qui doit s’habituer à oublier d’utiliser son pied gauche et comprendre comment la logique de changement de vitesse fonctionne avec la boîte de vitesses automatique dans différentes situations (pleine charge, montée, descente, ralentissement, etc.).

La conduite avec une transmission automatique est généralement plus facile et plus confortable, mais l’une des situations dans lesquelles il faut être plus prudent est la conduite en montagne, afin de ne pas aller trop lentement en montée ou trop vite en descente.

Boîte TCT à double embrayage

Types de boîtes de vitesses automatiques

Transmission automatique avec convertisseur de couple, la classique. D’un système lourd et coûteux, ce type de boîte de vitesses a évolué au fil des ans, notamment grâce à l’électronique. Aujourd’hui, il est rapide, souple et très progressif dans ses changements. Elle reste la plus confortable.

Boîte de vitesses automatique robotisée. Il s’agit d’une transmission semi-automatique qui utilise la boîte de vitesses traditionnelle avec un actionneur qui gère l’embrayage et le changement de vitesse. C’est un système qui est principalement utilisé dans les petites voitures car il est simple mais aussi un peu lent dans les changements de vitesse.

Transmission à variation continue. Dans ce cas, le système de fonctionnement de la transmission automatique est similaire à celui des scooters où une courroie trapézoïdale associée à un engrenage conique gère le rapport de transmission de manière continue, sans interruption. Il est principalement utilisé dans les voitures hybrides.

Transmission automatique à double embrayage, appelée DCT – Dual Clutch Transmission ou DSG comme on l’appelle dans le groupe Volkswagen qui l’a le plus utilisé (Direct Shift Gearbox en anglais, en allemand Direkt-Schalt Getriebe). Il s’agit du type de transmission automatique le plus moderne et le plus rapide, avec un embrayage dédié aux vitesses paires et un autre embrayage dédié aux vitesses impaires. Une vitesse est toujours engagée et l’autre est prête pour le prochain changement. Elle a l’avantage d’être une boîte de vitesses manuelle avec un actionneur, mais très rapide et garantissant la consommation comme une voiture avec une boîte de vitesses manuelle.

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